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Châtelaillon, Fouras, Royan... plongez dans la Belle Époque !

mardi 15/02/2022 - 16:07:00

Ce mois-ci, on part en balade sur le littoral charentais pour goûter au charme délicieusement rétro et vintage de la Belle Époque, celle des premiers bains de mer et villas balnéaires, des promenades en robe longue et des folles soirées au casino.

Châtelaillon, Fouras, Royan... plongez dans la Belle Époque !

Vous avez dit "Belle Époque" ?

L'expression "Belle Époque" fait référence aux quinze premières années du XXe siècle (1870 ou 1890), une période de prospérité, d'insouciance et de divertissement à l'aube des guerres mondiales. C'est à cette époque que les bains de mer vont prendre leur essor grâce à l'arrivée du chemin de fer. Les plages se transforment en lieux de divertissement et de loisirs pour la bourgeoisie qui commence à voyager.

Châtelaillon-Plage

À une dizaine de kilomètres au sud de La Rochelle, Châtelaillon-Plage offre un décor balnéaire typique qui permet de se replonger à l'époque des maillots de bain à rayures, des canotiers des ombrelles et grands chapeaux. Au milieu du XIXe siècle, l'ancien village de pêcheurs devient un lieu de villégiature apprécié de la haute société bordelaise et du Paris mondain grâce à la mode naissante des bains de mer.

Pour s'imprégner de l'atmosphère qui régnait ici la fin du XIXe et au début du XXe siècle, il faut flâner le long de la grande plage, où de majestueuses villas rivalisent d'élégance pour embrasser la vue sur la mer. On citera en particulier la villa Sans Nom, Les Dunes, Les Algues, la villa Beauséjour. Pour s'assurer les bonnes grâces des plus fortunés, Châtelaillon se dote d'un casino, inauguré le 16 juillet 1893. Il est toujours le lieu central des grandes soirées châtelaillonaises.

Fouras-les-Bains

Face à l'île d'Aix, sur une magnifique presqu'île, Fouras-les-Bains est une autre station emblématique de la Belle Époque. Dans les années 1850, le petit village de pêcheurs accueille de riches vacanciers épris de bains de mer. S'ensuit la construction de grandes et belles villas le long de la plage Nord, au milieu des pins et des chênes verts, au sommet des falaises qui surplombent la mer. D'autres édifices témoignent aujourd'hui encore de cette période glorieuse : le kiosque à musique, les halles Art déco ou encore le château du Bois-Vert, au milieu du grand parc. Ce dernier fut transformé en casino en 1886 pour devenir l'un des lieux les plus en vogue de la station, où il faut voir et être vu.

Saint-Trojan-les-Bains

Sur l'île d'Oléron, le village de Saint-Trojan, surfant sur la mode des bains de mer, se transforme également en station balnéaire mondaine dès la fin du XIXe siècle. On ajoute "les bains" au nom du village. La ville est alors réputée pour la qualité de son air et voit se construire un sanatorium, aujourd'hui devenu le Centre Hélio-Marin.

De cette époque, la station oléronaise a conservé de superbes villas, notamment le long du boulevard de la plage. Différents architectes y signent une surprenante collection de styles architecturaux. Un savoureux mélange architectural inspiré de villas italiennes, du style néoclassique, néo-gothique ou oriental s'offre aux yeux du promeneur.

Royan

À Royan, la doyenne des balnéaires Charentaises, le souvenir de cette glorieuse période continue, ici aussi, de faire rêver. Le quartier de Pontaillac, un des plus prestigieux de Royan, vous emmène à la découverte de quelques-unes de ces demeures à l'architecture fastueuse, reflets d'une époque de prospérité, d'insouciance et de divertissement à l'aube des guerres mondiales.

Environ 250 des 4 000 villas balnéaires recensées avant-guerre ont miraculeusement échappé aux bombardements de 1945. Parmi les édifices les plus connus figurent la villa Kosiki, inspirée des pagodes japonaises, la villa Aigue-Marine, surnommée "Chambord-sur-Mer", et le Petit Trianon de "Cordouan". En été, profitez des visites théâtralisées pour découvrir l'histoire des villas du Parc de Royan et plonger dans le quotidien des aristocrates en vacances à la fin du XIXe siècle.

photo@SatyaPrem, pixabay

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